Найдавніший відомий рак молочної залози, виявлений у скелі Стародавнього Єгипту

Найдавніший відомий рак молочної залози, виявлений у скелі Стародавнього Єгипту

За словами іспанських антропологів, які виявили її останки в некрополі в Єгипті, скелет 4200 років, який демонструє ознаки погіршення стану від раку, є найдавнішим відомим випадком раку молочної залози. Вони вважають, що рак молочної залози у жінки метастазував (поширювався) до її кісток.

Знахідка цього місяця в Куббет-ель-Хаві поблизу південного міста Асуан та суданська знахідка у 2014 році вказують на те, що рак давно був присутнім у долині Нілу. Жінка, розкопана цього місяця, була аристократкою з Елефантіни, найпівденнішого міста Єгипту.

Могила Саренпута II у некрополі Куббет-ель-Хава, поблизу якої були знайдені останки давньоєгипетської жінки з раком, містила цю чудову фреску. ( Даніель Чьорфьолі похідна робота /Вікісховище )

Хоча рак майже не зустрічається в археологічних записах стародавніх народів, зараз це друга причина смерті у всьому світі після серцевих захворювань.

У той час як сучасний спосіб життя, що містить багату їжу, куріння, ожиріння та токсини в навколишньому середовищі, вважається основною причиною раку, деякі дослідники кажуть, що основною причиною є те, що люди живуть довше.

БІЛЬШЕ

Cancer Research UK повідомляє, що три чверті випадків раку діагностується у людей віком 60 років і старше, і 36 відсотків у людей 75 і старше. На веб -сайті групи написано:

Припущення, що рак зустрічався рідше у стародавніх популяціях, зовсім не дивно. Але це не тільки через наш сучасний спосіб життя. Це тому, що сьогодні ми живемо довше, ніж будь -коли в історії. Сотні чи тисячі років тому тривалість життя була короткою. Багато людей помирало в середньому віці від інфекційних захворювань, а також смерть під час пологів чи дитинства також була поширеною. ... Тому не дивно, що рак був рідкісною подією серед населення, де люди навряд чи досягли 40 -річного віку.

Незважаючи на те, що рак - це сучасне захворювання, здається, що в давні часи рак був певним. Нещодавно було кілька знахідок давніх останків людей, які перенесли руйнівну хворобу,

Також минулого року в долині Нілу британські дослідники виявили у суданській гробниці 3 200-річний скелет людини з метастатичним раком. До березня 2014 року був лише один приклад метастатичного раку, що передував першому тисячоліттю до нашої ери в людських останках.

Дослідник досліджує 3200-річні, пронизані раком кістки давньої суданської людини.

Скелет чоловіка був знайдений у Західній Амарі, за 750 кілометрів (466 миль) нижче за течією від столиці Судану Хартума. Він був похований на спині у намальованій дерев’яній труні з заскленим оберегом. Кістки 25-35-річного чоловіка виявили ознаки злоякісного пухлини м’якої пухлини, яка поширилася. Тести з використанням рентгенографії та скануючого електронного мікроскопа дали чітке зображення уражень на кістках, з метастазами раку на ключицях, лопатках, плечах, хребцях, ребрах, кістках тазу та стегна.

БІЛЬШЕ

Міхаела Біндер, дослідниця з Даремського університету в Англії, яка зробила відкриття, сказала, що неможливо визначити точне місце виникнення хвороби, але причиною цього могла бути екологія, наприклад, канцерогени, що потрапили з деревного вогню, генетичний або від шистосомозу паразита, який досі викликає рак у цій місцевості.

У грудні 2014 року дослідники оголосили, що вони виявили найдавніший відомий випадок раку будь -якого виду - сибірський скелет бронзового віку з метастазованим раком.

«На кістках 4500 років є значні сліди і дірки, які попереджають дослідників про руйнівний рак легенів або простати, який переніс стародавня людина. Ці нові докази хвороби у стародавніх кістках свідчать про те, що рак - це не лише сучасне явище, а й вплинув на стародавній світ », - написала Ліз Леафлоор з античного походження.

Кістки сибірського чоловіка 4500 років показують, що він помер від раку. Дослідники виявили найдавніший випадок раку людини у світі. Автор: Анжела Р. Ліверс та ін.

Останки показують, що чоловікові було від 35 до 45 років, коли він помер. Рак поширився по всьому тілу, а погіршення стану кісток залишило його нерухомим. Майже було впевнено, що оточуючі зрозуміли б, що він хворий. Вони помістили його в круглу могилу в положенні плода, коліна підтягнули до грудей, і він був похований з кривою кістковою зміїною ложкою, серед інших предметів. Цей тип поховання відрізняється від інших чоловіків того часу, які були поховані на спині з рибальським або мисливським знаряддям.


Одне з надгробних речей, пов’язаних із людиною сибірської бронзової доби, - унікальна кісткова ложка з різьбленою звивистою зміїною ручкою.

В іншому випадку, у жовтні 2014 року дослідники заявили, що знайшли докази раку у 2500-річної мумії жінки на території теперішньої Республіки Алтай, Росія. Її останки були розкопані з кургану в 1993 році, і знахідка вважалася однією з найзначніших наприкінці 20 -го го століття Росія.

У жінки була первинна пухлина правої молочної залози та правих осьових лімфатичних вузлів з метастазами. Незрозуміло, чи рак був остаточною причиною її смерті, оскільки вона також страждала від остеомієліту, інфекції кістки або кісткового мозку та значних травм, включаючи переломи черепа, які могли бути спричинені падінням з коня . Але одне можна сказати напевно, немічна Льодовиця, як її називають, зазнала б великого болю.

Окрім саркофагу з мумією, було знайдено шість коней, багато осідланих та запряжених, та двоє воїнів, що свідчать про те, що жінка походить із знатного клану. Вважається, що Алтайська принцеса та двоє воїнів, знайдені з нею, були кочовими пазириками.

Пропоноване зображення: Дослідники виявили найстаріший рак молочної залози у світі. (Міністерство старожитностей Єгипту)

Автор Марк Міллер


Коли археолог Кейті Хант виявила рак яєчників у 22 роки, це викликало її цікавість до раку —, і вона незабаром знайшла докази того, що цей сучасний вбивця є напрочуд давньою хворобою. Переглядаючи старі тексти та минулі археологічні дослідження та аналізуючи старовинні рештки, вона виявила як фізичні, так і текстові докази раку в давнину. Нині новатор у зароджуваній дисципліні палеонкології, Хант закладає основи для збору, організації та аналізу відповідних даних, щоб ми могли розширити наші знання про минуле раку —, а також з’ясувати, як краще з ним боротися в майбутньому. Вона розповідає нам більше.

Копаю в Єгипті, борюся з діагнозом. «Будучи студентом, я був запрошений виконувати польові роботи в Єгипетській Долині Королів як помічник остеолога, - каже Хант. «Мене вже цікавили кістки та те, що вони можуть розповісти нам про минуле та сьогодення. Але в цей період мені поставили діагноз рак, і я став по-іншому думати про біоархеологію. Мені було цікаво, чи існував рак у минулому? Якщо так, то як це вплинуло на людей, їх сім’ї, суспільство? ” Хант перетворив цю цікавість на тему дослідження, і в підсумку виявив багатство історичної літератури, де згадувалося про рак у стародавньому суспільстві, записане ще в 1500 р. До н. Е. (У папірусі Еберса, єгипетському медичному тексті). "Стародавні лікарі навіть записували лікування: хірургічне втручання, припікання, голодування та будь -яку кількість рослин, включаючи осінній крокус, вимочений у вині, рослину під назвою пшениця, пов'язану з рициною та Екбаліум елатерій, або бризкаючий огірок », - каже Хант, зауваживши, що ми досі використовуємо досить багато елементів стародавньої фармакопеї в сучасних хіміотерапіях. "Виявлення того, що рак існував"#8212 і що люди навіть намагалися його лікувати,#надихнуло мене продовжувати цю хворобу з точки зору палеонтології ",-каже вона. "Зрештою, якщо ми можемо побачити це в стародавній літературі, ми також зможемо знайти речові докази".

Фізичні дані свідчать, що 7000 років тому, можливо навіть 9000 років тому, були люди, хворі на рак.

Щоб знайти докази раку в останках древньої людини …, просто подивіться на кістки. Основною методологією, яка використовується для ідентифікації раку в древніх рештках, є візуальний аналіз: пошук аномалій у скелеті, каже Хант. Часто це проявляється як пробиті ураження кістки, навіть якщо рак почався в м’яких тканинах. Наприклад, якщо рак легенів дає метастази, це призводить до виразних уражень ребер і лопатки, або ключиць, суглобів плечової кістки, а іноді і черепа. «Рак молочної залози, рак яєчок і яєчників і навіть меланома дуже швидко метастазують у кістки, - каже вона, - тоді як рак кісток, такий як остеосаркома та остеохондрома, викликає неконтрольований ріст кісток». Як тільки дослідники виявлять аномалію, вони можуть зробити рентгенографічний або мікроскопічний аналіз [дивлячись на поперечні перерізи кістки під скануючим електронним мікроскопом і застосовуючи КТ або рентгенівські промені відповідно], щоб зрозуміти більше про те, що відбувається на околицях ураження. Розробляється також біомолекулярний метод ідентифікації мутацій у стародавній ДНК. "Дослідники також працюють над аналізом білків, щоб оцінити білки, пов'язані з біомаркерами раку", - говорить Хант. "Це може допомогти нам трохи зрозуміти, що відбувається в імунній системі цієї людини під час смерті".

Палеонкологія як галузь дуже нова-і вимагає кількох дисциплін. Як вивчення палеонкології може бути таким новим? Хант каже, що це стало осторонь для біоархеологів, які написали деякі приклади та статті, але їхня увага зосереджена переважно на більш частих показниках здоров'я, таких як інфекційні захворювання, насильство, травми та стрес. «Професор Євген Строухал, який проживає в Чехії, проводив час, вивчаючи рак в біоархеологічних рештках, але переважно в Єгипті, і його робота насамперед стосувалася окремих черепів, які були доступні для вивчення»,-каже Хант. Сьогодні існує лише кілька людей, повністю присвячених палеонкології. «Одна з моїх колег, Дженніфер Віллобі, із Західного університету в Канаді, проводить рентгенографічний аналіз мумій, щоб зрозуміти діагностичні критерії раку у мумій, - каже Хант. У будь-якому випадку, палеонкологія-це дуже багатодисциплінарна галузь, яка охоплює еволюційних біологів, істориків медицини, археологів, фахівців з давніх мов, біоархеологів, генетиків, онкологів та інших дослідників раку.

Як діагностувати рак у тисячах старих кісток. На щастя, існує багато зразків стародавньої людини, які слід дослідити. "Ми не можемо дізнатися поширеність або частоту раку, поки не проаналізуємо величезну популяцію і не виявимо кістки, які демонструють візуальні ознаки раку", - говорить Хант. “Тому спочатку я хотів би створити надійну стандартну методологію для візуального аналізу. Як тільки ми переконаємось, що стандарт працює, і люди знають, як його діагностувати, ми можемо переходити до наступного кроку ». Щоб запустити систему, Хант запустив — разом з Уіллоубі та іншими колегами Кейсі Кіркпатрік та Роузлін Кемпбелл-Фонд античного раку (ACF) та його відділ досліджень-Палео-онкологічна дослідницька організація (PRO). Вони об’єднують мережу археологів, онкологів та дослідників раку для розробки стандартів та методів наукових досліджень, обміну інформацією про освіту та надання грантів. Проект містить відкриту базу даних археологічних доказів раку, що охоплює багато епох та регіонів.

Палеонкологія оскаржує припущення, що рак сучасний. Про це ще рано говорити, але Хант каже, що докази вказують на можливість того, що люди страждали на рак протягом усієї історії людства. "Фізичні докази показують, що 7000 років тому, можливо навіть 9000 років тому, були люди з раком", - каже вона. “Це також не дивно. Люди протягом тривалого часу щодня піддаються впливу канцерогенів: УФ -променів, диму від пожеж, обгорілого м’яса, вірусів. А печери можуть бути наповнені важкими металами, які є досить міцними, відомими канцерогенами ». Тож, каже Хант, насправді не стоїть питання: “ Чи були у нас раки в минулому? " Це зараз: “Як рак проявлявся протягом історії? Які екологічні, культурні та генетичні фактори — або їх поєднання — вплинули на те, як він розвивався?

Розуміння того, як людська біологія реагує на навколишнє середовище, також може допомогти змінити те, як ми сьогодні маємо справу з хворобами - не тільки раком, а й іншими хворобами. Хант пояснює, що розширене розуміння епігенетики — впливу зовнішніх факторів на нашу експресію генів — може допомогти нам з'ясувати, як навколишнє середовище може змінити нашу ДНК та ДНК нашого потомства, роблячи нас більш -менш сприйнятливими до хвороб як рак.

Раки існують дуже довго. Це не обов'язково вина когось#8217.

Основні виклики, що стоять перед палеонкологами. Археологи не люблять проводити руйнівний аналіз людських останків, якщо це не є абсолютно необхідним. "Ми хочемо бути максимально поважними", - каже Хант. "Ми вже виганяємо людей з місця їхнього відпочинку, і, поки ми репатріюємо, ми, звичайно, не хочемо просвердлити дірку в окремій стегновій кістці, якщо це не є абсолютно необхідним. Навколо відбору зразків має бути суворий етичний кодекс ». Ще один виклик: геополітика. «Кожна країна має свої закони. Якщо ви, наприклад, працюєте в Єгипті, ви не можете вивезти з країни зразки людських останків, тоді як усередині країни ресурси для такого, як біомолекулярний аналіз, дуже обмежені і дуже політичні. Подібні обмеження існують в Ізраїлі та США »

Йдеться не лише про погляд у минуле — це й про примирення з раком зараз. Хант та її колеги прагнуть розширити перспективу традиційних досліджень раку, переконавшись, що дослідження історії раку сприятимуть у відкритій та спільній роботі. «Спільне дослідження означає, що фахівці в різних областях можуть об’єднати свій досвід та інтелект. Біоархеологи, еволюційні біологи та онкологи мають усі спеціальні знання. Спільна робота є важливою, а відкритий доступ до ресурсів необхідний для того, щоб кожен, хто цікавиться раком —, незалежно від того, чи є його минуле, сьогодення чи майбутнє —, отримав ці знання ". - каже Хант.

Як і сама, яка пережила рак, Хант також розуміє, що примирення з раком як довготривалою людською бідою допомагає поставити нинішні страждання у більш збалансовану перспективу. «Як знає кожен, хто пережив рак, ви завжди запитуєте себе:« Що я зробив, щоб це викликати? », - каже Хант. “Таке почуття необхідності звинувачувати щось, будь -що та будь -що, включаючи себе”, шкідливо для пацієнта, для сім’ї та опікунів. І це не повинно бути так: рак#8217 існує довгий час. Це не обов'язково хтось винен ".


Найбільш читані

Незважаючи на те, що сьогодні це одна з провідних причин смерті у світі, рак практично відсутній в археологічних записах порівняно з іншими хворобами - що породило думку, що рак в основному пов'язаний із сучасним способом життя та людьми, які живуть довше.

Але знахідка разом з доказами, повідомленими минулого року британськими дослідниками метастатичного раку у скелеті 3000 років, знайденому в гробниці в сучасному Судані, свідчать про те, що рак був у долині Нілу в давнину.

Антропологічна група з університету Хаена заявила, що єгиптянка була аристократкою з Елефантіни, найпівденнішого міста країни.

Її останки були виявлені в некрополі Куббет-ель-Хава, на захід від південного міста Асуан, повідомляє міністерство.

За даними дослідницького агентства Всесвітньої організації охорони здоров’я, у 2012 році кількість нових випадків раку зросла приблизно до 14 мільйонів на рік, а за 20 років ця цифра зросте до 22 мільйонів.


Походження слова рак

Походження слова рак приписується грецькому лікарю Гіппократу (460-370 рр. До н. Е.), Який вважається «батьком медицини». Гіппократ використовував ці терміни карцино та карцинома для опису невиразкових та виразкових пухлин. У грецькій мові ці слова позначають краба, найімовірніше, застосованого до цієї хвороби, тому що пальцеподібні виступаючі раки викликають у пам'яті форму краба. Римський лікар Цельс (28-50 рр. До н. Е.) Пізніше перевів грецький термін на рак, латинське слово для краба. Гален (130-200 рр. Н.е.), інший грецький лікар, використав це слово oncos (Грецькою мовою набряк) для опису пухлин. Хоча аналог крабів Гіппократа та Цельса все ще використовується для опису злоякісних пухлин, термін Галена зараз використовується як частина назви для онкологів - онкологів.


Рухома мішень

На додаток до пальця ноги зі злоякісним розростанням, команда проаналізувала ще одне, ще більш старе скам'яніле місце з пухлиною, хоча і доброякісною.

В іншому дослідженні цього ж журналу команда описує зростання хребців у 1,98-мільйонного скелета неповнолітніх Australopithecus sediba, відкритий резидентом дослідника National Geographic Лі Бергером на місці під назвою Малапа, за кілька миль від Сварткранса. До цього відкриття найдавнішим відомим доброякісним утворенням було 120 000-річне ребро неандертальця, розкопане в Хорватії.

Вчені вважають доброякісну пухлину, знайдену в Малапі, ще одним підтверджуючим доказом існування злоякісного раку серед наших ранніх родичів.

"Пухлина-це новоутворення кістки або тканини, де у вас є ковзаюча шкала від доброякісної до злоякісної",-каже палеоантрополог Патрік С. Рендольф-Квінні, один із досліджуваних вчених.

«З боку доброякісної сторони, існують механізми, які утримують ці пухлини під контролем, тому вони самообмежуються, або вони досягають певного розміру і в основному залишаються там. Тоді як рак є продовженням цього процесу росту без механізмів контролю ».

Команда також розглядає свої висновки як важливе нагадування про те, що рак є рухомою мішенню. Наша стародавня лінія наділила нас генами, які містять здатність до раку, але хвороба проявляється незліченною кількістю способів, коли ми піддаємось змінам навколишнього середовища.

Наприклад, рак шлунка був більш поширеним до кінця 19 століття, можливо, через канцерогени, які містилися у харчових консервантах. Сьогодні рак товстої кишки зростає, ймовірно, через дієти з високим вмістом насичених жирів.

«Сучасне зовнішнє середовище робить речі з нашим історичним внутрішнім середовищем, з якими ми ніколи раніше не зустрічалися в нашій еволюційній історії», - каже Одес.


Скелет неоліту розкриває ранню історію рахіту

Рахіт був ідентифікований у скелі неоліту з шотландського острова Тірі, що робить його найдавнішим випадком захворювання у Великобританії, згідно з дослідженням, оголошеним на Британському фестивалі науки в Бредфорді.

Це особливо дивно, оскільки хвороба - викликана дефіцитом вітаміну D, пов'язаним з нестачею сонячного світла - частіше асоціюється з міськими трущобами у вікторіанській Британії, ніж із сільськими фермерськими громадами, що існували в неоліті Шотландії. Сама природа могили - просте поховання, а не камерна гробниця - викликала питання про те, як жінка, фізично деформована хворобою, могла ставитися до своєї громади.

Професор Ян Арміт з Університету Бредфорда пояснює: "Найдавніший випадок рахіту у Великобританії до цього часу датується римським періодом, але це відкриття повертає його назад більш ніж на 3000 років. Було кілька можливих випадків у інших частинах світу це приблизно в той самий час, але жодна така чітка чіткість. Хоча ми не можемо точно сказати, що це найдавніший випадок у світі, це, безумовно, дуже незвично.

"Дефіцит вітаміну D не повинен бути проблемою для тих, хто стикається з сільським способом життя на свіжому повітрі, тому напевно були певні обставини, які обмежували доступ цієї жінки до сонячного світла в дитинстві. Швидше за все, вона або була одягнена в костюм, що закриває її тіло або постійно залишалася в приміщенні, але чи це тому, що вона займала релігійну роль, страждала від хвороб або була домашньою рабинею, ми, ймовірно, ніколи не дізнаємось ».

Скелет був виявлений разом з щонайменше трьома іншими похованнями під час аматорських розкопок у 1912 р. Лише один із скелетів був вивезений з острова, і зараз він є частиною колекції Хунтеріан в Університеті Глазго, хоча фотографії інших залишаються. Скелет завжди вважався датою того ж періоду, що й сусіднє поселення залізного віку. Однак нещодавні радіовуглецеві датування, проведені командою з університетів Бредфорда та Дарема, показали, що скелет насправді був набагато раніше - між 3340 та 3090 роками до нашої ери - і він міцно поклав період неоліту.

Скелет-це жінка, віком від 25 до 30 років, розміри від 145 до 150 см, що є коротким навіть за неолітичними мірками. Кістки демонструють ряд деформацій, викликаних рахітом - особливо в грудях, ребрах, руках і ногах. Це залишило б жінку з голубими грудьми з деформованими кінцівками - все це характерно для хвороби.

Аналіз шарів дентину, закладених у зубах жінки в дитинстві, дозволив команді розкрити подробиці про її життєву історію, зокрема її дієту, у віці від трьох до чотирнадцяти років. Змінні рівні ізотопів вуглецю та азоту свідчать про те, що вона, здається, страждала від фізіологічного стресу, можливо, неправильного харчування чи поганого самопочуття, у віці від чотирьох до 14 років.

Ізотопний аналіз також показав, що вона була місцевою для цієї місцевості - рівень стронцію був високим, що є ключовою характеристикою стародавніх спільнот, які мешкають на таких островах, як вітрильні вітри Гебридських островів, де врожаї були удобрені морськими водоростями і піддавалися солоному морю -спрей. Аналіз також показав, що вона не їла морську рибу - те, що забезпечило б її раціон вітаміном D, щоб запобігти зараженню рахітом. Уникання продуктів з моря було звичайною практикою серед сільськогосподарських громад у період неоліту, навіть у прибережних районах, де риби та молюсків було в достатку.

Доктор Джанет Монтгомері з Університету Дарем каже: «Недоїдання чи хвороба в дитинстві, нестача сонячного світла під час дорослішання, деформація та інвалідність у дорослому віці та, нарешті, поховання без звичних обрядів, які були передбачені в часи неоліту, здаються сумною історією життя цього жінка, на основі нашого вивчення оригінальних документів з розкопок та аналізу самого скелета.

"Хоча багато питань залишаються без відповіді, особливо тому, що інші скелети з місця поховання недоступні для детального аналізу, а неолітичні поховання рідко викопуються в інших місцях Гебридських островів, ми можемо лише здогадуватися, чому хвороба пов'язана з міським позбавленням. з’явився так рано у сільськогосподарській спільноті. Особливо гострим видається те, що ці спільноти мали певну культурну неприязнь до вживання риби, і все ж це просте доповнення до її раціону могло запобігти хворобі ".

Дослідження, опубліковане в Праці Доісторичного Товариства, частково фінансувався Історичною Шотландією.


Найдавніший випадок жорстокого поводження з дітьми, виявлений на єгипетському кладовищі

Археологи виявили, що дитина віком 2-3 роки з кладовища романо-християнського періоду в оазисі Дахлех, Єгипет, демонструє докази фізичного насильства над дітьми. Дитина, яка жила близько 2000 років тому, являє собою найдавніший задокументований випадок жорстокого поводження з дітьми в археологічних записах, і перший випадок, коли -небудь виявлений в Єгипті, кажуть дослідники.

Оазис Дахле - один з семи оазисів у західній пустелі Єгипту. З часів неоліту на цьому місці тривала безперервна окупація людей, що робить його центром кількох археологічних досліджень, сказала провідний дослідник Сандра Вілер, біоархеолог з Університету Центральної Флориди. Більше того, кладовища в оазисі дозволяють вченим по -унікальному поглянути на початки християнства в Єгипті.

Зокрема, так зване кладовище Келліс 2, яке знаходиться в місті Келіс (південний захід від Каїра) в оліазі Дахлех, відображає християнську могильну практику. Наприклад, "замість того, щоб мати дітей у різних місцях, усі розміщуються в одному місці, що в цей час є незвичайною практикою", - сказав Уілер LiveScience. Методи датування з використанням радіоактивного вуглецю зі скелетів свідчать про те, що кладовище використовувалося між 50 і 450 роками нашої ери.

Коли в Келліс 2 дослідники натрапили на жорстокого поводження з малюком з міткою "Поховання 519" & mdash, спочатку нічого не виглядало незвично. Але коли колега Уілера Тоша Дюпрас почала розчищати пісок, вона помітила помітні переломи на руках дитини. [Див. Фотографії кладовища Келліс 2 та скелет підсилювача]

"Вона подумала:" Вау, це було дивно ", а потім знайшла ще один перелом на ключиці", - сказала Уілер. "У нас є ще деякі діти, які демонструють ознаки скелетних травм, але це єдиний, хто мав такі дійсно надзвичайні структури переломів".

Ознаки зловживання

Дослідники вирішили провести низку тестів на похованні 519, включаючи рентгенівські роботи, гістологію (мікроскопічне дослідження тканин) та ізотопний аналіз, які визначають метаболічні зміни, які проявляються, коли організм намагається відновитися. Вони виявили ряд переломів кісток по всьому тілу, на таких місцях, як плечова кістка (передпліччя), ребра, таз і спина.

Хоча жоден конкретний перелом не є діагностичним для жорстокого поводження з дітьми, характер травми свідчить про те, що він стався. Крім того, всі ушкодження були на різних стадіях загоєння, що додатково означає повторну випадкову травму.

Один з найцікавіших переломів був розташований на плечах дитини, в одному і тому ж місці на кожній руці, сказав Вілер. Переломи були повними, зламаними до кінця кістки та мдаша, враховуючи, що діти більш гнучкі, ніж дорослі, і для такої повної перерви знадобилося б багато сили.

Порівнявши травму з клінічною літературою, дослідники дійшли висновку, що хтось схопив руки дитини і використав їх як ручки, щоб сильно потрясти дитину. Ймовірно, інші переломи також були спричинені струсом, але деякі травми, в тому числі на ребрах і хребцях, ймовірно, були спричинені прямими ударами.

Археологи не впевнені, що в кінцевому підсумку вбило малюка. "Це може бути останній перелом, який є переломом ключиці", - сказав Уілер, маючи на увазі ключицю. "Можливо, це не була подія, що вижила".

Унікальний випадок

Зловживання дітьми в археологічних документах зустрічаються рідко. Одна з можливих причин, сказав Уілер, полягає в тому, що археологи насправді не приділяли особливої ​​уваги дитячим останкам приблизно 20 років тому, вважаючи, що діти не можуть розповісти їм багато про минуле.

Кілька випадків можливого жорстокого поводження з дітьми з тих пір надійшли з Франції, Перу та Сполученого Королівства, і всі вони сягають часів Середньовіччя або пізніше. "Безумовно, наша справа має найкращий контекст з точки зору археології та скелетного аналізу", - сказав Уілер.

З 158 неповнолітніх, розкопаних на кладовищі Келліс -2, «Поховання 519» - єдине, що демонструє ознаки неодноразової несподіваної травми, що свідчить про те, що жорстоке поводження з дітьми не відбувалося у всій громаді. Унікальність справи підтверджує загальне переконання, що діти - цінна частина давньоєгипетського суспільства.

Навпаки, хоча римляни надзвичайно любили своїх дітей, вони вірили, що діти народжуються м’якими і слабкими, тому обов’язок батьків був формувати їх у дорослих. Вони часто займалися такою практикою, як тілесні покарання, іммобілізація новонароджених немовлят на дерев’яних дошках для забезпечення належного росту та регулярне купання молодняку ​​в холодній воді, щоб не пом’якшити їх відчуттям теплої води.

"Ми знаємо, що стародавні єгиптяни дійсно шанували дітей", - сказав Уілер. "Але ми не знаємо, наскільки римські ідеї потрапили в єгипетське суспільство", - додала вона, припускаючи, що унікальний випадок насильства над дітьми міг бути результатом римського впливу.

Дослідження буде опубліковано в майбутньому номері Міжнародного журналу палеопатології.


У мумії найдавніший випадок раку простати в Стародавньому Єгипті

Близько 2250 років тому в Єгипті чоловік, відомий сьогодні лише як М1, боровся з тривалою, болючою, прогресуючою хворобою. Тупий біль пульсував у його попереку, потім поширювався на інші частини тіла, роблячи більшість рухів бідою. Коли M1 нарешті піддався загадковій недузі у віці від 51 до 60 років, його сім'я заплатила за його муміфікацію, щоб він міг відродитися і насолоджуватися насолодами потойбічного світу.

Зараз міжнародна дослідницька група діагностувала хворобу М1: найстаріший відомий випадок раку простати у Стародавньому Єгипті та другий найстаріший випадок у світі. (Найдавніший діагноз раку передміхурової залози був отриманий від 2700-річного скелета скіфського царя в Росії.) Більше того, нове дослідження, яке зараз виходить у пресі Міжнародний журнал палеопатології, припускає, що попередні дослідники, можливо, недооцінили поширеність раку у стародавніх популяціях, тому що сканери з комп’ютерною томографією з високою роздільною здатністю (КТ), здатні виявити пухлини розміром лише 1–2 міліметри в діаметрі, стали доступними лише у 2005 році. ”Я думаю, що раніше дослідники, ймовірно, пропустили багато без цієї технології ", - каже керівник групи Карлос Пратес, рентгенолог з приватної практики Imagens Médicas Integradas у Лісабоні.

Рак передміхурової залози починається з передміхурової залози розміром з волоський горіх, невід’ємної частини чоловічої статевої системи. Залоза виробляє молочну рідину, яка є частиною сперми, і вона знаходиться під сечовим міхуром чоловіка. В агресивних випадках захворювання клітини раку передміхурової залози можуть метастазувати або поширюватися, потрапляючи в кров і проникаючи в кістки. Після сканування з високою роздільною здатністю трьох єгипетських мумій у колекції Національного археологічного музею в Лісабоні, Пратес та його колеги виявили багато маленьких, круглих, щільних пухлин у тазі та поперековому відділі хребта М1, а також у кістках плеча та ноги. Це області, які найбільш часто уражаються метастатичним раком простати. "Ми не змогли знайти жодних доказів, щоб спростувати цей діагноз", - каже Пратес.

"Я б погодився, що це випадок метастатичного раку передміхурової залози",-говорить Андреас Нерліх, патологоанатом Академічної лікарні Мюнхен-Богенхаузен у Німеччині, який не брав участі у дослідницькому проекті. "Це дуже добре зроблене дослідження".

Дослідники довгий час намагалися виявити ознаки раку у скелетах та муміфікованій плоті древніх мертвих. Але зареєстровані випадки раку у стародавніх популяціях зустрічаються рідко. Дійсно, одне дослідження, опубліковане в 1998 р Журнал палеопатології підрахували, що серед десятків тисяч обстежених стародавніх людей було зареєстровано лише 176 випадків злоякісних пухлин скелета. The low number of cases prompted a theory that cancer only began flourishing in the modern industrial age, when carcinogens became more widespread in food and in the environment and when people began living longer, giving tumors more time to grow and proliferate.

But ancient populations, says Albert Zink, a biological anthropologist at the Institute for Mummies and the Iceman in Bolzano, Italy, were no strangers to carcinogens. Soot from wood-burning chimneys and fireplaces, for example, contains substances known to cause cancer in humans. And the bitumen that ancient boat builders heated to seal and waterproof ships has been linked to lung cancer as well as tumors in the respiratory and digestive tracts. "I think cancer was quite prevalent in the past," Zink says, "more prevalent than we have been able to see."

But that situation may be changing, Prates says, as physical anthropologists gain access to the new generation of high-resolution CT scanners. The equipment that Prates and his colleagues used to study M1, for example, has a pixel resolution of 0.33 millimeters, allowing radiologists to visualize even fleck-sized lesions.

For scientists studying the origins of cancer and the complex interplay of environment, diet, and genes on the prevalence of the disease, such improved detection could shed new light on a disease that has plagued humanity for many thousands of years, if not longer. "And for sure there's always the hope that reaching a better understanding of the roots of cancer will help contribute in some way to a cure," Zink concludes.


Comparative pathology of cancer

No clear evidence of cancer has been demonstrated on living plants, and cancer seems to be absent in modern invertebrates, excluding some experimental conditions (i.e., tumour-like conditions induced in Drosophyla sp.). Even though Harshberger 2 has suggested the possibility of neoplasms in invertebrate animals, and Kaiser 3 has demonstrated some sorts of “growths” in plants and inferior animals, we have no clear evidence of true neoplastic diseases other than in the vertebrate animals.

At present true neoplastic diseases, including cancer, seem to be restricted to vertebrate animals, and only one observation of a true cancer has been described in one of the more simple living vertebrates, specifically hepatomas in a jawless hagfish. 2 This is a very important case for the comparative pathology of cancer, because lampreys are among the simplest living vertebrates. The presence of neoplastic diseases beginning with the lesser vertebrates seems to be consistent with the hypothesis that cancer is a pathology characteristic of vertebrate animals.

Cancer has been reported throughout the entire spectrum of vertebrates. In the elasmobranch fish a case of chondroma in a lumbar vertebra has been described in the species Squalus mitsukurii (dogfish), 4 and a case of fibrosarcoma has been described in Raja macrorhyncha (skate). 4

Rising along the biological scale, in the bony fish (osteichthyians) neoplasms seem to be more frequent, and we have some descriptions of both benign tumours (тобто, osteoma, chondroma, osteocondroma) and malignancies (тобто, fibrosarcoma in a dorsal fin of a carp, the fin of a skate ray and in the mandible of a codfish). 4 In addition, osteosarcoma has been clearly identified in a bone of the anal fin of Esox lucius (a pike) and in the pectoral fins and opercular bones of some codfish. 4 Carcinoma without skeletal involvement has been reported in trout, 5 climbing perch 6 and perch. 5 , 6 Lymphoma 2 and lymphosarcoma have also been observed in a northern pike. 2 Hyperostosis is relatively frequent in many living species of bony fish and seems to be a form of so-called osteomata. 7 The focal neoformation of compact bone is one of the more frequent benign neoplasms in all living fish, and researchers invariably discuss the nomenclature linked to these forms. We prefer to follow the older nomenclature (тобто, focal hyperostosis, osteoma, ivory osteoma) that were introduced in comparative pathology by Gervais 8 at the end of the 19th Century. I have demonstrated the phylogenetic relationship between focal hyperostosis in living fish and the osteoma in modern humans. 7 Osteoma is one of the more common neoplasms. We have been aware of its presence and its high prevalence in fish 2 centuries. 8 Osteoma has been documented in butterfly fish, file fish, red tai, angelfish, codfish, pike, flounder, croaker, flatfishes, scabbard fish, coal fish, rock fish, speckled trout, carp. 4

No cases of neoplasms have been found among the amphibians. The only case 4 reported in literature may simply be a callus subsequent to a fracture. 9

In modern reptiles there have been occasional cases of parathyroid adenoma in turtles. 10 Researchers have also observed chondroma 4 and osteochondroma 11 , 12 in the representatives of the genus Varanus. A clear case of osteosarcoma has been observed in the spine of a rufous-beaked snake. 13 In addition, chondrosarcoma has been reported in corn snakes 2 , 14 and osteochondrosarcoma has been described in the vertebral column of an individual attributable to Natrix melanoleuca. 15 Neurofibrosarcoma has been reported in a Korean viper, 16 and presumed melanoma has been observed in a snake from the Everglades. 15 Lymphatic tumours seem to be relatively frequent in modern wild reptiles. Lymphatic leukemia has been described in boa constrictors 17 and in Python. 18 Lymphoma has been reported in rhinoceros vipers, death adders, Indian rock pythons, and hog nose snakes. 16 In addition, lymphosarcoma has been reported in rhinoceros vipers and spitting cobras. 16 Leukaemia has been observed in Acanthophis antarctica, Bitis arietans та Bitis nasicornis. 16

Neoplasms in birds are relatively common but are strictly limited to captive animals. In wild bird populations neoplasms seem to be extremely rare if present. No cases of neoplasms have been described in wild birds. In 25–33% of captive budgerigars tumours are the cause of death and in psittaci formes at least 3.5% of deaths are caused by malignancies. 19 Pituitary tumours are particularly common although osteosarcoma has also been reported with particular frequency in domestic budgerigars and canaries. 19

According to Jubb and Kennedy, 20 wild living mammals neoplasms are rare. In domestic dogs there is a greater prevalence of neoplasms, which is concentrated in the 6–8-year age span, a fact that is of particular interest considering that these animals have a life expectancy of 10–14 years. 20

In wild mammal populations neoplasms are surely more rare. Epidemiological data exists only for chimpanzees and we know that 1.8% of the deaths in chimpanzee communities are due to cancer. Single observations of chondrosarcoma have been reported in the femur of a kangaroo, 18 , 21 and in the caudal vertebra of a ferret. 22 A single case of fibrosarcoma was observed in a Northern fur seal. 23 Neoplasms of the lymphatic cells seem to be slightly more common in many mammals. A case of possible myeloma of the lumbar vertebra associated with plasma cells dyscrasia has been reported in a ferret. 22 Hodgkin's lymphoma, without skeletal involvement, has been reported in Orcinus orca. 24 Lymphosarcoma has been noted in many marine and terrestrial mammals including harbor seals, sea lions, Northern fur seals, harp seals 23 and deer. 18 Leukaemia has been documented in pacaranas 18 and in gibbons. 25

The focal hyperostosis known as osteoma, which produces compact bone buttons on the cranial vault and more subordinate buttons on the surfaces of the long bones (commonly called ivory osteoma), 7 merit special consideration. This type of benign bone neoplasm has been induced in mice by the RFB osteoma virus. 26 Osteoma is frequent particularly in many mammals, as well as in bony fish, 7 and has been documented in wild species (тобто, ferrets and Platecarpus). 9 , 27 Diffuse hyperostosis is also relatively frequent in bony fish and mammals. It is characteristic of 3 orders of mammals and present in all subjects: Proboscidea (тобто, sirenia), Hyracoidea (тобто, trichecus) and Tubulidentata (тобто, dugongo). In all these animals, the axial skeleton is replaced completely by medullary bones, 28 a congenital condition called pachyostosis. Focal hyperostosis in the form of mandibular swelling, however, has also been documented in dogs. 29

Multiple hereditary osteochondromata is relatively common in some other modern mammals: domestic horses, cats and dogs. 30 , 31 , 32 , 33 , 34 In the family Canidae only domestic dogs are affected. 35 , 36 , 37 , 38 Malignant degeneration into osteosarcoma or chondrosarcoma has been demonstrated in about 18% of the cases. 32 Multiple hereditary osteochondromata have also been observed in Nothocyon, Tomarctus, Daphoenus та Cynodictis. 39 , 40

The prevalence of neoplasms in the modern human population as cause of death is particularly high. This datum is an exception within the general framework of the comparative pathology of neoplasms. The very high prevalence of neoplasms in modern humans seems similar to the high prevalence of neoplasms in the population of domestic dogs or in populations of captive birds.

In conclusion, the comparative pathology of extant neoplasms shows the following remarkable points: (i) neoplasms are a pathology typical of all the extant vertebrates, starting from jawless fish (ii) neoplasms in extant wild vertebrate populations seem to be extremely rare in amphibians and birds, and slightly more frequent in fish, reptiles and mammals (iii) one of the more frequent forms of extant neoplasm in both bony fish and mammals seems to be the focal (osteoma) and the regional (pachyostosis) benign bone tumour and (iv) in captivity the prevalence of neoplasms, including cancer, seem to be considerably higher, perhaps independently from the systematic position of involved populations (тобто, both in birds and in mammals).


Cancer Has Afflicted People Since Prehistoric Times

When Louis Leakey sat down to recount the discovery of what may be the earliest sign of cancer in the genus Homo , the first thing he remembered was the mud. It was March 29, 1932, midway through the Third East African Archaeological Expedition, and it had rained so long and so hard that it took an hour to drive the four miles from the campsite in Kanjera, near the shore of Lake Victoria, to the Kanam West fossil beds. By the time he and his crew had slogged their way through, they were covered with mud, and before long, Leakey, who was just beginning an illustrious career as an anthropologist, was on hands and knees scouring the ground for newly exposed bones.

He was coaxing the remains of an extinct pig from the muck when one of his Kenyan workers, Juma Gitau, walked over with a broken tooth he had just extracted from a cliff side. Deinotherium , Leakey noted, a prehistoric elephantlike creature that roamed Africa long ago.

Gitau went back to look for more, and as he was scratching away at the cliff face, a heavy mass of calcified clay broke loose. He chopped it with his pick to see what was inside: more teeth, but not Deinotherium . These looked like what a dentist might recognize as human premolars, still set in bone, yet they came from a layer of sediment deposited, Leakey believed, in early Pleistocene time, about a million years ago.

The Kanam mandible quickly became a sensation. “Not only the oldest known human fragment from Africa,” Leakey proclaimed, “but the most ancient fragment of true Homo yet discovered anywhere in the world.” It was, he insisted, a direct precursor of us all.

Like many of Leakey’s enthusiasms, this one proved controversial. Anthropologists remain divided over whether Homo kanamensis , as Leakey called it, was as old as he believed. Some of them have come to consider the specimen a more recent jawbone — mid- to late Pleistocene — that had washed into much older surroundings. Whatever its pedigree or precise age, Kanam Man is no longer considered remarkable for its antiquity but for an abnormal growth on the left side of the jaw.

At the time of the discovery, it had seemed like a bother, detracting from Leakey’s find. He was working in his rooms at St. John’s College at the University of Cambridge, carefully cleaning the specimen, when he felt a lump. He thought it was a rock. But as he kept picking, he could see that the lump was part of the fossilized jaw. He sent it to a specialist on mandibular abnormalities at the Royal College of Surgeons of England, who diagnosed it as osteosarcoma — a cancer of the bone.

Others have not been as certain. As recently as 2007, scientists scanning the mandible with an electron microscope concluded that this was indeed a case of “bone run amok” while remaining neutral on the nature of the pathology.

I first came across a mention of the Kanam jaw in a history-of-cancer timeline somewhere on the web. That sent me digging into Leakey’s old books and papers, and after several email exchanges, I tracked down the fossil at the Natural History Museum in London, where it had been in storage for decades. As far as I could tell, it had never been on display.

On a spring day I arrived, as previously arranged, at the museum’s staff and researcher entrance on Exhibition Road. The man at the guard desk called ahead to Robert Kruszynski, curator of vertebrate paleontology. He came out to greet me and then led me into the museum’s inner sanctum. Waiting for me on a table by a window was a brown cardboard box he had retrieved from museum storage. The handwritten label identified the contents: M 16509, KANAM MANDIBLE.

M stood for mammal. In the upper right-hand corner of the label were two colored stickers — a red sunlike symbol and below that a blue star — indicating that the specimen in the box had been analyzed at various times by radioassay and X-rays. Mr. Kruszynski carefully removed the lid. Inside was a smaller box, fashioned from balsa wood and cardboard and covered with a glass lid, and inside that was the Kanam jaw.

He placed it on a padded mat, to cushion it from the hard surface of the table. “All yours to look at,” he said, and he went off to search for another fossil I hoped to see: a femur retrieved from an early medieval Saxon grave in Standlake, England, with an enormous growth that had also been diagnosed as a cancerous bone tumor.

I had thought I would be content just glimpsing the Kanam jaw. I never expected to be left alone with it and to be able to hold it in my hand. It was dark brown and unexpectedly heavy and dense. That shouldn’t have been surprising. It was a rock really, petrified bone. Once it had been part of a prehistoric man, or a proto-man. Two yellowed teeth were still in place, and there was a deep hole where the root of another tooth had been.

Just below that, on the left inside curve of the jaw, was the tumor. It was bigger than I had expected, reminding me perversely of a type of candy from my childhood called a jawbreaker.

There was also a slight swelling on the outside of the jaw, and I could understand how people might argue endlessly over whether it was the remnant of a modern chin, as Leakey himself believed, or just part of the tumor. I could see where Leakey had sliced through the mass (some of his colleagues considered this sacrilege) to remove a section for further analysis. I could almost picture the rest of the head, its vacant eyes pleading for relief from inexplicable pain.

Mr. Kruszynski returned half an hour later to see how I was doing with the fossil. “Don’t bring it too close to the edge,” he warned. I suddenly realized that the protective pad on the table was sloping toward my lap and how easily a sudden movement might have sent the Kanam mandible dropping onto the linoleum floor.

In the end, he was unable to find the cancerous femur I’d inquired about. “For another time,” he said. He escorted me back across the barrier to the public portion of the museum. Hundreds of visitors of all ages coursed through the hallways. Some of them inevitably would get cancer, or they would love somebody who did. I wondered if anyone had been there for Kanam Man.

Not much has been written about the obscure discipline of paleo-oncology. Although research had gone on sporadically for decades, the word was introduced only in 1983 when a small group of Greek and Egyptian oncologists (from the Greek onkos meaning “mass” or “burden”) began planning a symposium on human cancer in earlier times. The gathering took place the following year on a voyage to the island of Kos, where Hippocrates was born. What emerged was an elegantly published, sparsely printed little book, Palaeo-Oncology . I felt lucky to find a copy on the Internet for $100. Its 58 pages are bound in a blue cover with gilded print, and below the title is a drawing of a crab. Crab in Greek is karkinos , and Hippocrates, in the fifth century B.C., used the word for the affliction whose Latin name is cancer . It became the root of carcinogen and carcinoma .

Some 600 years later, the ancient physician Galen speculated on the etymology in an old text: “As a crab is furnished with claws on both sides of its body, so, in this disease, the veins which extend from the tumour represent with it a figure much like that of a crab.” The story is repeated in almost every history of cancer.

Very few tumors, however, look like crabs. Paul of Aegina, a seventh-century Byzantine Greek, suggested that the metaphor was meant to be taken more abstractly: “Some say that [cancer] is so called because it adheres with such obstinacy to the part it seizes that, like the crab, it cannot be separated from it without great difficulty.” The word karkinoi was also applied to grasping tools, like calipers.

All but forgotten is a very different derivation from Louis Westenra Sambon, a British expert on parasitology who, before his death in 1931, turned his attention to the study of cancer. There is a parasite, Sacculina carcini , that feasts on crabs in a manner eerily similar to the feasting of a cancerous tumor. The process was described in a 1936 report by pathologist Sir Alexander Haddow to the Royal Society of Medicine:

[I]t attaches itself to the body of a young crab, and casts off every part of its economy save a small bundle of all-important cells. These penetrate the body of the host and come to rest on the underside of the latter’s intestine, just beneath the stomach. Here, surrounded by a new cuticle, they shape themselves into the “sacculina interna,” and like a germinating bean-seedling, proceed to throw out delicately branching suckers which, root-like, extend through every portion of the crab’s anatomy to absorb nourishment. Growing in size, the parasite presses upon the underlying walls of the host’s abdomen, causing them to atrophy, so that when the crab moults, a hole is left in this region corresponding in size to the body of the parasite. Through this opening the tumour-like body finally protrudes and becomes the mature “sacculina externa.”

Long before Galen, disciples of Hippocrates, dining on crabs, may have noticed the similarities between the ways the parasite overtakes its host and the invasion of a cancer.

Whatever the reason for the name, ancient Greek texts describe what sound like cancer of the uterus and the breast. Driven by a belief in sympathetic magic, some physicians would treat a tumor by placing a live crab on top of it. They also recommended powders and ointments (sometimes made from pulverized crabs) or cauterization (burning closed the ulceration). As for patients with internal tumors, Hippocrates warned that they might best be left alone: “With treatment they soon die, whereas without treatment they survive for a long time.” The principle is part of the Hippocratic oath: First do no harm.

There is something comforting about knowing that cancer has always been with us, that it is not all our fault, that you can take every precaution and still something in the genetic coils can become unsprung. Usually it takes decades for the microdamage to accumulate — 77 percent of cancer is diagnosed in people 55 or older. With life spans in past centuries hovering around 30 or 40 years, finding cancer in the fossil record is like sighting a rare bird. People would have died first of something else. Yet in spite of the odds, cases continue to be discovered, some documented so vividly that you can almost imagine the ruined lives.

After my visit to London, I received from the Natural History Museum photographs of the Saxon skeleton whose tumorous femur I had hoped to examine. I had read that the growth was large — 10 inches by 11 inches — but I was astonished to see what looked like a basketball grafted onto the young man’s leg. The tumor shows a sunburst pattern that pathologists recognize as a sign of osteosarcoma, a cancer so rare that one would have to comb through the bones of tens of thousands of people to find a single example.

Yet ancient cases continue to turn up. There were signs of the cancer in an Iron Age man in Switzerland and a fifth-century Visigoth from Spain. An osteosarcoma from a medieval cemetery in the Black Forest mountains of southern Germany destroyed the top of a young child’s leg and ate into the hip joint. Bony growths inside the roof of the eye sockets indicated anemia, which may have been an effect of the cancer. The authors of the report speculated on the cause: contamination from a nearby lead and silver mine.

Maybe it helped to believe there was a reason. But no one knows what causes osteosarcoma. Then, as now, a few cases probably were hereditary, traced to chromosomal abnormalities. In modern times, speculation turned for a while to fluoride-treated water and, more plausibly, radiation — therapeutic treatments for other diseases or exposure to radioactive isotopes like strontium-90, which is spread by nuclear fallout. Strontium sits just below calcium in the periodic table of the elements and imitates its behavior, incorporating itself tightly into bone. But most often, osteosarcoma strikes for no apparent reason, leaving parents grasping to understand what remains as inexplicable as a meteor strike.

Another malignancy, nasopharyngeal carcinoma, which affects the mucous membrane in the nose, can scar adjacent bone. Signs of it have been found in skeletons from ancient Egypt. One woman’s face had been all but obliterated, and I tried to imagine her stumbling through life. “The large size of the tumor, which caused such extensive destruction, suggests a relatively long-lasting process,” observed Eugen Strouhal, the Czech anthropologist who documented the case. “Survival would be impossible without the help and care of the patient’s fellow-men.” Here was another case where the horrors of cancer punched through the flat veneer of scientific prose.

Osteosarcoma and nasopharyngeal carcinoma — these are primary cancers, those found at the site of origin. They are debilitating enough. Most skeletal cancers by far come from metastases, tumors that migrate from elsewhere. They also show up with greater frequency in the fossil record, leaving a distinctive signature. Metastatic bone cancer has been discovered in Egyptian tombs, in a Portuguese necropolis, in a prehistoric grave in the Tennessee River Valley and in a leper skeleton from a medieval cemetery in England. Buried near the Tower of London, the skeleton of a 31-year-old woman was marked with metastatic lesions. We even know her name from a lead coffin plate: Ann Sumpter. She died May 25, 1794.

In 2001, archaeologists excavated a 2,700-year-old burial mound in the Russian Republic of Tuva, where nomadic horsemen called the Scythians once thundered across the Eurasian steppes, their leaders exquisitely dressed in gold. Digging down through two wooden ceilings, the scientists came upon a subterranean chamber. Its floor, covered with a black felt blanket, cushioned two skeletons. Crouched together like lovers, both man and woman wore what remained of their royal vestments. Around the man’s neck was a heavy band of twisted gold decorated with a frieze of panthers, ibex, camels and other beasts. Near his head lay pieces of a headdress: four gold horses and a deer. Golden panthers, more than 2,500 of them, bedecked his cape.

His riches couldn’t save him. When he died — he appeared to have been in his 40s — his skeleton was infested with tumors. A pathological analysis, including a close look with a scanning electron microscope, concluded that the nature of the lesions and the pattern of their spread were characteristic of metastatic prostate cancer. Biochemical tests revealed high levels of prostate-specific antigen, or PSA. For all the false positives these tests can produce, this one was apparently genuine.

While prostate cancer tends to be osteoblastic, adding unwanted mass to the skeleton, breast cancer is osteolytic, gnawing mothlike at the bone. A middle-aged woman with osteolytic lesions was excavated from the northern Chilean Andes where she died around A.D. 750. Her body was buried in a mummy pack along with her possessions: three woolen shirts, some feathers, corncobs, a wooden spoon, a gourd container and a metal crucible. She was no Scythian queen. Her hair reached down her back in a long braid tied with a green cord. There were lesions in her spine, sternum and pelvis. On top of her skull, cancer had chomped a ragged hole 35 millimeters across. Cancer had feasted on her right femur, shortening her leg.

Altogether I counted about 200 suspected cancer sightings in the archaeological record. I was left to wonder how big an iceberg lay floating beneath the tip.

Ninety percent of human cancers are carcinomas, which arise in the epithelial tissues that line the organs and cavities of the body and envelop us with skin. As the layers are worn by the passage of food and waste or exposure to the elements, the outer cells are constantly dying. The cells beneath must divide to form replacements. And with every division there will be mistakes in the copying of genes — spontaneous mutations, or ones caused by carcinogens in food, water and air. For children, who are just beginning to withstand life’s wear and tear, only a fraction of cancers are carcinomas.

When it comes to hunting ancient cancer, primary carcinomas would almost always be lost with the decomposing tissues. And those that had metastasized would have often spread first to the lung or liver, killing the victim before a record was left in bone. Egyptian medical papyruses make ambiguous references to “swellings” and “eatings,” and some evidence has survived in mummies. A rectal carcinoma in a 1,600-year-old mummy was confirmed with a cellular analysis of the tissue. Another mummy was diagnosed with bladder cancer.

Other evidence of ancient cancer may have been destroyed by the invasive nature of Egyptian embalming rituals. To prepare a pharaoh for passage to the afterlife, the first step was removing most of his organs. The brain was pulled out though the nostrils. The torso was sliced open to take out the abdominal and chest organs (except for the heart, which was believed necessary for the ethereal voyage). To slow the process of decay, a turpentine-like solution was sometimes injected as an enema to dissolve the digestive tract.

Mummies are a curiosity, and most skeletal evidence is stumbled on by chance. Only recently have anthropologists really begun looking for cancer — with CT scans, X-rays, biochemical assays and their own eyes. What they will never see, even in bone, are clues lost through what anthropologists call taphonomic changes.

In digging and transporting skeletal remains, markings can inadvertently be erased. Bone-eating osteolytic lesions can cause a specimen to crumble and disappear. Through erosion, decomposition and the gnawing of rodents, taphonomic changes might also create the illusion of metastasis — pseudopathology — a possibility that must be taken into account along with alternative diagnoses like osteoporosis and infectious disease.

But on balance, it seems likely that the evidence of ancient cancer is significantly underreported. Most skeletons, after all, are incomplete. Metastases are more likely to appear in certain bones like the vertebrae, pelvis, femur and skull. Others rarely are affected. No one can know if a missing bone happened to be the one that was cancerous.

Hoping to cut through the uncertainty, Tony Waldron, a paleopathologist at University College London, tried to get a feel for how much cancer archaeologists should expect to find. First he had to come up with an estimate, no matter how imperfect, of the frequency with which primary tumors might have occurred in earlier times. There wasn’t much to go on. The oldest records that seemed at all reliable came from the Registrar General of Britain for causes of death between the years 1901 and 1905.

Using that as his baseline, he took into account the likelihood that various cancers would come to roost in the skeleton where they might be identified. The numbers, a range of approximations, came from modern autopsy reports. For colorectal cancer, the odds were very low, 6 to 11 percent, as they were for stomach cancer, 2 to 18 percent. On the high side were cancer of the breast (57 to 73 percent) and prostate (57 to 84 percent).

From these and other considerations, Waldron calculated that (depending on age at death) the proportion of cancers in a collection of old bones would be between zero and 2 percent for males and 4 and 7 percent for females. (The numbers were higher for women because of gynecological cancer. In the next century, cancer in men would come to dominate because of smoking.)

No matter how hard you looked, cases of ancient cancer would be sparse — even if the rate had been as high as that of industrial Britain. To test if his numbers were plausible, he tried them out on the remains of 623 people from a crypt at Christ Church, Spitalfields in the East End of London between 1729 and 1857. Relying solely on visual inspection, Waldron found one case of carcinoma among the women and none among the men.

That was within the range of his formula, encouragement that it was not wildly wrong. The next step was to try the predictions on much older and larger populations: 905 well-preserved skeletons buried at two sites in Egypt between 3200 and 500 B.C., and 2,547 skeletons placed in a southern German ossuary between A.D. 1400 and 1800. (The church cemetery was so small and crowded that remains, once they had decomposed, were periodically removed and put into storage.)

Using X-rays and CT scans to confirm the diagnoses, pathologists in Munich found five cancers in the Egyptian skeletons and 13 in the German ones — about what Waldron’s formula predicted. For all the differences between life in ancient Egypt, Reformation Germany and early 20th century Britain, the frequency of cancer appeared to be about the same.

Since then, the world has grown more complex. Longevity has soared along with the manufacture of cigarettes. Diets have changed drastically, and the world is awash with synthetic substances. The medical system has gotten better at detecting cancer. Epidemiologists are still trying to untangle all the threads.

Yet running beneath the surface there has been a core rate of cancer, the legacy of being multicellular creatures in an imperfect world. There is no compelling evidence that this baseline is much different now than it was in ancient times.

[This article originally appeared in print as "Cancer: The Long Shadow."]


Teenage girl’s skeleton discovered in mysterious grave near Egyptian pyramid

The skeleton of a 13-year-old girl has been discovered in a mysterious grave near an ancient Egyptian pyramid.

The skeleton of a 13-year-old girl has been discovered in a mysterious grave near an ancient Egyptian pyramid.

The burial was found during the excavation of next to the Meidum pyramid south of Cairo, according to Egypt’s Ministry of Antiquities. The teen’s remains were found in a squatting position, the Ministry explained, in a statement.

Archaeologists were able to work out the teen’s age at death by studying her bones, according to LiveScience, although it is not known when her remains were buried. LiveScience notes that the adjacent Meidum pyramid is 4,600 years old.

While no other human remains or artifacts were reportedly found in the girl’s grave, items have been unearthed elsewhere at the site, which contains an ancient cemetery. Archaeologists have uncovered two animal heads, which are likely to be bulls and three symbolic pottery pots, officials said.

Archaeologists have been excavating near the Meidum Pyramid south of Cairo. (Egyptian Ministry of Antiquities)

Egypt continues to reveal fresh details of its rich history. Archaeologists, for example, recently discovered dozens of mummies in ancient desert burial chambers.

In a separate project, experts recently explained the strange brown spots on some of the paintings in King Tutankhamun’s tomb.

Last month, archaeologists also announced the discovery of ancient tombs in the Nile Delta north of Cairo. In a separate project, two ancient tombs dating back to the Roman period were uncovered in Egypt’s Western Desert.

Archaeologists have uncovered two animal heads, which are likely to be bulls, from the site. (Egyptian Ministry of Antiquities)

In November, archaeologists confirmed the discovery of eight limestone sarcophagi containing mummies at a site 25 miles south of Cairo. Last year, researchers also uncovered a "massive" building that was once part of Egypt’s ancient capital city.

In another project, archaeologists discovered a stunning sphinx statue at an ancient temple in southern Egypt.

Last summer, experts unlocked the secrets of a mysterious ancient ‘cursed’ black granite sarcophagus. The massive coffin, which was excavated in the city of Alexandria, was found to contain three skeletons and gold sheets with the remains.

The discovery is the latest fascinating archaeological find in Egypt. (Egyptian Ministry of Antiquities)

Archaeologists also found the oldest solid cheese in the tomb of Ptahmes, mayor of the ancient city of Memphis.

The pots discovered during the excavation. (Egyptian Ministry of Antiquities)

A mummy buried in southern Egypt more than 5,000 years ago has also revealed its grisly secrets, shedding new light on prehistoric embalming practices.

Fox News’ Chris Ciaccia and The Associated Press contributed to this article. Follow James Rogers on Twitter @jamesjrogers


Подивіться відео: На Чигиринщині знайшли реліквії зі стародавнього Єгипту